culturalrollercoaster

Cross-cultural insights and questions from home and abroad


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GET NASTY! Really cool way to MASTER a Foreign Language!

Are you currently studying a foreign language? Do you feel like your level is pretty good but it has hit a plateau and isn’t quite getting to where you would like it? Follow my advice, send me a writing sample, and you will already begin to improve!

Tengo unos TIPS for you !!

Something I did when I started getting about learning French was I began writing letters to friends about what’s going on with me currently. But what REALLY helped me improve was creative writing

Write something raunchy in the foreign language you’re studying. Write a short story, write what ever. It doesn’t even have to make sense. 

-Find a buddy who is willing to go over your writing. Make sure it’s someone you trust and feel comfortable being silly and nasty with. Obviously, it’s much more beneficial when your partner in crime is a native speaker. If they are not a native speaker then someone who is more advanced than you. 

-Consult http://www.wordreference.com when looking up words. This website is great because it often times gives you a translation with context. But you are not only limited to this website.

-Get creative. Don’t only write about logical things. The more imaginitive you get the more new vocabulary you will pick up.

-Watch foreign films in the language of study to help inspire you.

-DO NOT TRANSLATE YOUR STORY FROM ENGLISH, this will only hinder your grammar. When learning a foreign language we cannot translate literally.

-If you have a grammar doubt ask a friend or Google it!

-Ask your language buddy for equivalents of expressions or phrases in their foreign language.

-Look up profanity and slang in your foreign language, it will make learning that much more fun! If studying Spanish search country specific because slang changes from one Spanish-speaking country to another. Ejemplo/Example: “I’m feeling naughty” (in the sexual sense) could be translated into Spanish as: “Me siento traviesa”

-Join a Meetup group at http://www.meetup.com. There are plenty of foreign language groups with people dying to do language exchanges!

Even if you are not a writer, I GUARENTEE that writing a nasty, funny, or ridiculous story in a foreign language will improve your level. Ofcourse reading and practicing in person helps too, but when we write we realize that we might be less precise than we thought!

Spanish, English and French learners, feel free to send me one of your silly stories and I’ve love to help you correct it. If you want me to post your story on my blog for laughs I’m also open to that!

Find your language buddy today!


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A Visit to Rome, Italy- Likes and Dislikes

A lil upset because I already wrote all this out, then it deleted.  Oh well, c’est la vie. Now I’m gonna write a shorter version due to my laziness.

Rome is NOT what I had expected. I think I worked it up too much in my head. I had been planning to go there for over 5 years, so naturally I created this magical place in my head. Don’t get me wrong, I did like Rome. It was full of beautiful men and women and AMAZING GELATO, but it was missing something that I normally get while travelling.

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Here’s some things that might surprise you about Rome:

#1 Overall, the food ain’t that great.

On my very last day, I had some amazing risotto, but apart from that, the food was so-so or average. It’s hard to find decently priced good quality food in Rome’s restaurants and that’s probably due to having so many tourists. I think they spend more money making the restaurants look good then making the food good.

#2 Rome is kinda ugly.

Let’s face it, it’s badly kept. So in order to improve this situation, the city of Rome has decided to put everything under construction at the same time. This to me, frankly, makes it look worse. I’d rather see some things run down while others are being repaired, but all the major monuments were covered in scaffolding.

NOW FOR SOME POSITIVE SURPRISES!

#3 Piazza di Spagna was my favorite place.

Although there was still a bit of construction there, this had to be the most pleasant place for me. They Spanish Steps are a great place to relax and enjoy the crowd. The shops nearby are delightful, especially this one Gelato place that for me, had the best Gelato in town: GelateriaVenchi. http://www.tripadvisor.com/Restaurant_Review-g187791-d2260557-Reviews-Gelateria_Venchi-Rome_Lazio.html

#4 Every Gelato place is unique.

You think you’d get repeats eating gelato everywhere you go in Rome but no, it’s not true. Each gelateria has unique styles of ice cream and different flavors! I recommend having some gelato at least once per day each day that yo visit Rome.

#5 There’s so many Filipino-Italians!

I don’t know when Filipinos began immigrating to Rome, but currently there is a huge Filipino community. You can find lots of Filipino owned businesses in Rome which for tourists means you can find excellent service in English. The Philippines used to be a Spanish colony, then it was part of the U.S. for a short while which has resulted in it becoming one of the most linguistically capable countries in the world. So if you’re too shy to try to speak Italian, you’ll have no problem finding a Filipino-Italian that can assist you in English or maybe even in Spanish.

#6 The speakers in the Vatican are made to look like marble, COOL.

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# 7 Anytime a pretty girl orders food, the server will tell her: “only for you”.

Everyone says that. It must seriously be a thing. It happened to my friend and I in every restaurant without fail. They like to make you smile or giggle, probably to make you think you are getting a good deal. It worked the first day for me, then it just got annoying lol.

# 8 Rome doesn’t feel dangerous.

If you’re worried, I wouldn’t worry too much. It’s like most European cities, you just need to be the normal amount of cautious.

# 9 Religious souvenirs are cheaper at the Vatican.

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When you go up the Dome in the Vatican there’s a gift shop. Surprisingly this gift shop is actually cheaper than most of those stands you’ll see outside the Vatican area. So if you do want to buy something at one of the stands, make sure you negotiate the price with them before buying. Tell them that you saw the same thing cheaper in the Vatican.

# 1o There are colonies of cats that live in the ruins.

You’ll know what I mean when you see them.

 

 


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Reflection on my time in Paris (written in Spanish) Lo que Paris me enseñó

Hey guys, I felt the urge to write in Spanish today. I’m a bit emotional cause I just returned to the United States and I don’t yet know my next step, so while I’m figuring it out I’ll write about my feelings. Today I’m in an emotional Spanish mode so sorry to those who don’t speak Spanish. This post is for me, all for me. It’s about reflecting and venting. It’s a recent discovery of mine that writing is so important to me. 

Enjoy.

Cuando estaba en la universidad lo que más me motivaba fue la educación, el conocimiento del mundo, y la sabiduría. Cuando me gradué de la universidad me fui para España para explorar más mi pasión por la lingüística y por obtener experiencia en el entorno de la enseñanza. No arrepiento esa experiencia, y de hecho, no arrepiento de nada de lo que hice en Europa.  Mientras que yo estaba en España empecé a darme cuenta de que yo no podía seguir allá por años sin tener vínculos fuertes como amistades cercanas o incluso una relación.

Desde hace 3 años uno de mis objetivos principales de la vida ha sido explorar la idea de tener una pareja seria.  Tuve un par de novios y por una razón u otra no funcionó o no sentía la conexión que buscaba. Con el último fue más una relación apasionada y dramática. El realmente nunca habría sido una pareja de largo camino. Con el anterior fui yo que no sentía la conexión. El era una persona muy buena. El era cariñoso, dulce,  y muy comunicativo pero faltaba algo siempre con él. Necesitaba alguien más que me hizo querer mejorar. Quiero una pareja con la cual pueda crecer y explorar mi potencial. No me gusta nunca comparar relaciones anteriores pero es que verdad que uno siempre puede aprender de los errores del pasado.

Cuando fui a Francia en septiembre del año pasado (2013) fui a sabiendas que lo más probable fue que rompiera con mi último novio. Yo fui porque había aceptado un reto. Había empezado a aprender francés hacia dos años y me habían aceptado a un programa allá. Aproximadamente una semana más tarde, después de tener una relación a distancia por más de un año, mi novio y yo cortamos. Cortamos porque éramos demasiado distintos. Nos dimos cuenta de que la conexión no era de las más sanas que digamos  y posiblemente también más física. En temas importantes no veíamos las cosas desde la misma perspectiva. Él de alguna manera fue mi rival. Represento algo que nunca quería que me representara. Cada vez que aprendí algo nuevo de él más nos decepcionamos.

En octubre de 2013 empecé a trabajar en la escuela pública de mi programa y fue una de las experiencias que más he apreciado en mi vida. Aunque el año empezó “mal”, me dirijo hacia una de las experiencias más agradables de mi vida. En Francia estaba soltera y sin amigos (al principio) en un país del cual no dominaba la lengua. A pesar de esas dificultades yo crecí, yo logre, yo tuve éxito. Empecé a apreciarme más. Empecé a ver mi valor. Empecé a descubrir como a mí me gusta vivir mi vida. Empecé a ver lo que yo personalmente puedo manejar, lo que no, y lo que más me importa de la vida. Conocí a unas de las personas más lindas del mundo. E hice conexiones fuertes con gente que tiene valores parecidos. No cambiaria jamás nada por esas experiencias. Paris es un lugar sagrado para mí porque está llena con recuerdos con esas personas.  Paris me hizo más fuerte, me hizo mejor persona. Pero también me hizo más blanda. Siempre fui sensible, siempre fui emocional, pero ahora veo este aspecto más positivo. Antes creía que era una falta mía, pero ahora veo que es también una “bendición”.

Ahora veo más claramente mis valores.  Ahora se que debería confiar en mis presentimientos. Y ahora estoy más consciente de que tengo un cicatriz que aun no se ha curado de todo. Tengo un problema de confiar en la gente. Aunque no cambiaría nada de mis experiencias en Europa, se que debido a algunas de estas experiencias, soy más desconfiada en cuestiones de pareja. Me cuesta más trabajo creer compromisos. No obstante, se que necesito que mi pareja sea comunicativo. No soy así con mis amigos. Puedo pasar días, semanas, o incluso meses sin hablar con mis amigos más cercanos porque durante mucho tiempo hemos creado confianza.

Aun así fue con una amiga, vamos a ponerle el nombre  Lola. Yo le conocí a través de correo electrónico en mayo de 2013. Estaba emocionada cuando supe que había alguien que tiene casi exactamente la misma situación que yo. Tenía ganas de conocerla, y ella empezó a escribirme, y después a llamarme, y finalmente nos vimos por primera vez en California antes de irnos para Francia. Yo estaba muy desconfiada. Ella me caía genial, pero pensaba que solo sería una amiga de paseo, una amiga del momento, entonces me alejé un poco. No quería hacer el esfuerzo a crear una amistad con ella. Y al llegar a Francia no dependía de ella. Ella solo era una persona que yo conocía, pero aun no era mi amiga. Pero ella siguió llamándome, hizo más esfuerzo que yo. Y finalmente empecé a tener más confianza en ella. Para los días festivos me escribió cartas. Ella tiene un negocio de tarjetas pero eso no significa que tuvo que escribirme un mensaje considerado. Ella ha sido la primera persona que ha hecho algo semejante para mí. Ella de verdad se encariñó conmigo. Le interesaba por mi bien.  De verdad ella ha sido un ángel de guardia para mí. Solo puedo agradecerla con palabras porque nunca he sido buena para encontrar regalos para ella (jaja) y en cambio ella siempre sabe perfectamente lo que a mí me gustaría.

Ahora se algo nuevo de mi. Necesito un poco más de tiempo para ver la persona delante de mi. En el pasado no me costaba nada y podía hacer buenos amigos sin esfuerzos. Me fiaba de la gente sin problema. Pero con el tiempo cambiamos y “maduramos”, y ahora solo necesito observar las cosas con más tranquilidad antes de poder dejarme llevar emocionalmente.