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Cross-cultural insights and questions from home and abroad


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Unique Dining in Paris: Borgo delle Tovalgie

A must visit restaurant in ParisBorgo delle Tovalgie near Metro Oberkampf lines 5/9

In one month since it’s grand-opening, Borgo is leaving its customers enchanted! With its unique rustic decorations and fine Italian deli meats, and quant lighting Borgo leaves all passers-by tempted to enter. Those who dare enter, leave only to return. If you are still not curious just have a look at some of these pictures I’ve taken:

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So What is Borgo?

Well it’s not just a restaurant… it’s a home decor type store as well! And all the furniture you see is made by the Borgo Brand. And all the kitchenware and decor used by the restuarant is also available for purchase in the store. And the pleasant wood scent that you smell as you walk in the store is another one of Borgo’s fine products.

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Unique lamps made from old books

The store is huge! You wouldn’t guess it from the outside but you walk in and discover that it has several sections with different home themes. From bed linen and table clothes, to industructable plates, this store has everything you need to fill your home with top quality home goods. The custom fitted table clothes are a must buy because they are made with a special material which makes them super easy to wipe down, so don’t be afraid to get them wet.

Also, I forgot to mention … it also has an épicerie – small grocery store:

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So, what’s Borgo doing in Paris? 

Well it started as a small family business in Bologna, Italy. They started out as a tablecloth manufacturing firm in 1866  and slowly expanded their business to sell a variety of products. Now they are going international. Paris is their first store outside of Italy and next they plan to expand to New York. So watch out America here comes BORGO DELLE TOVAGLIE. If you want to more about Borgo check out their website: http://www.borgodelletovaglie.com/

One last thing: DO NOT FORGET DESSERT! 

My absolute favorite part of the Borgo experience is eating their delicious desserts made from the owner’s family recipes!

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Yummy pies and cakes!

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So whether you are just passing through Paris or live here, you should definitely check out Borgo!

Open Tuesday-Saturday for dinner and Monday through Saturday for lunch. Closed Sundays and major holidays

Please comment your Borgo experience or leave any questions you might have! Thank you!

 

 

 


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Reflection on my time in Paris (written in Spanish) Lo que Paris me enseñó

Hey guys, I felt the urge to write in Spanish today. I’m a bit emotional cause I just returned to the United States and I don’t yet know my next step, so while I’m figuring it out I’ll write about my feelings. Today I’m in an emotional Spanish mode so sorry to those who don’t speak Spanish. This post is for me, all for me. It’s about reflecting and venting. It’s a recent discovery of mine that writing is so important to me. 

Enjoy.

Cuando estaba en la universidad lo que más me motivaba fue la educación, el conocimiento del mundo, y la sabiduría. Cuando me gradué de la universidad me fui para España para explorar más mi pasión por la lingüística y por obtener experiencia en el entorno de la enseñanza. No arrepiento esa experiencia, y de hecho, no arrepiento de nada de lo que hice en Europa.  Mientras que yo estaba en España empecé a darme cuenta de que yo no podía seguir allá por años sin tener vínculos fuertes como amistades cercanas o incluso una relación.

Desde hace 3 años uno de mis objetivos principales de la vida ha sido explorar la idea de tener una pareja seria.  Tuve un par de novios y por una razón u otra no funcionó o no sentía la conexión que buscaba. Con el último fue más una relación apasionada y dramática. El realmente nunca habría sido una pareja de largo camino. Con el anterior fui yo que no sentía la conexión. El era una persona muy buena. El era cariñoso, dulce,  y muy comunicativo pero faltaba algo siempre con él. Necesitaba alguien más que me hizo querer mejorar. Quiero una pareja con la cual pueda crecer y explorar mi potencial. No me gusta nunca comparar relaciones anteriores pero es que verdad que uno siempre puede aprender de los errores del pasado.

Cuando fui a Francia en septiembre del año pasado (2013) fui a sabiendas que lo más probable fue que rompiera con mi último novio. Yo fui porque había aceptado un reto. Había empezado a aprender francés hacia dos años y me habían aceptado a un programa allá. Aproximadamente una semana más tarde, después de tener una relación a distancia por más de un año, mi novio y yo cortamos. Cortamos porque éramos demasiado distintos. Nos dimos cuenta de que la conexión no era de las más sanas que digamos  y posiblemente también más física. En temas importantes no veíamos las cosas desde la misma perspectiva. Él de alguna manera fue mi rival. Represento algo que nunca quería que me representara. Cada vez que aprendí algo nuevo de él más nos decepcionamos.

En octubre de 2013 empecé a trabajar en la escuela pública de mi programa y fue una de las experiencias que más he apreciado en mi vida. Aunque el año empezó “mal”, me dirijo hacia una de las experiencias más agradables de mi vida. En Francia estaba soltera y sin amigos (al principio) en un país del cual no dominaba la lengua. A pesar de esas dificultades yo crecí, yo logre, yo tuve éxito. Empecé a apreciarme más. Empecé a ver mi valor. Empecé a descubrir como a mí me gusta vivir mi vida. Empecé a ver lo que yo personalmente puedo manejar, lo que no, y lo que más me importa de la vida. Conocí a unas de las personas más lindas del mundo. E hice conexiones fuertes con gente que tiene valores parecidos. No cambiaria jamás nada por esas experiencias. Paris es un lugar sagrado para mí porque está llena con recuerdos con esas personas.  Paris me hizo más fuerte, me hizo mejor persona. Pero también me hizo más blanda. Siempre fui sensible, siempre fui emocional, pero ahora veo este aspecto más positivo. Antes creía que era una falta mía, pero ahora veo que es también una “bendición”.

Ahora veo más claramente mis valores.  Ahora se que debería confiar en mis presentimientos. Y ahora estoy más consciente de que tengo un cicatriz que aun no se ha curado de todo. Tengo un problema de confiar en la gente. Aunque no cambiaría nada de mis experiencias en Europa, se que debido a algunas de estas experiencias, soy más desconfiada en cuestiones de pareja. Me cuesta más trabajo creer compromisos. No obstante, se que necesito que mi pareja sea comunicativo. No soy así con mis amigos. Puedo pasar días, semanas, o incluso meses sin hablar con mis amigos más cercanos porque durante mucho tiempo hemos creado confianza.

Aun así fue con una amiga, vamos a ponerle el nombre  Lola. Yo le conocí a través de correo electrónico en mayo de 2013. Estaba emocionada cuando supe que había alguien que tiene casi exactamente la misma situación que yo. Tenía ganas de conocerla, y ella empezó a escribirme, y después a llamarme, y finalmente nos vimos por primera vez en California antes de irnos para Francia. Yo estaba muy desconfiada. Ella me caía genial, pero pensaba que solo sería una amiga de paseo, una amiga del momento, entonces me alejé un poco. No quería hacer el esfuerzo a crear una amistad con ella. Y al llegar a Francia no dependía de ella. Ella solo era una persona que yo conocía, pero aun no era mi amiga. Pero ella siguió llamándome, hizo más esfuerzo que yo. Y finalmente empecé a tener más confianza en ella. Para los días festivos me escribió cartas. Ella tiene un negocio de tarjetas pero eso no significa que tuvo que escribirme un mensaje considerado. Ella ha sido la primera persona que ha hecho algo semejante para mí. Ella de verdad se encariñó conmigo. Le interesaba por mi bien.  De verdad ella ha sido un ángel de guardia para mí. Solo puedo agradecerla con palabras porque nunca he sido buena para encontrar regalos para ella (jaja) y en cambio ella siempre sabe perfectamente lo que a mí me gustaría.

Ahora se algo nuevo de mi. Necesito un poco más de tiempo para ver la persona delante de mi. En el pasado no me costaba nada y podía hacer buenos amigos sin esfuerzos. Me fiaba de la gente sin problema. Pero con el tiempo cambiamos y “maduramos”, y ahora solo necesito observar las cosas con más tranquilidad antes de poder dejarme llevar emocionalmente.


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Hella cool places to go JOGGING in PARIS! Top 3 BEST SPOTS

I dunno if you’ve noticed.. but I feel like French people are embarrassed to do stretches in public places… Why is that? Either way, Parisians and other inhabitants of Paris still definitely go jogging! So I’m gonna tell you about my top 3 favorite places to go for a jog.

#3 Bois de Vincennes

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This place isn’t exactly in Paris but it definitely has it all; a walking trail, a lake, and the frickin forest (bois = forest). Yay! Trees and nature in the Paris suburbs. You can even rent little boats there! It’s located near Chateau de Vincennes off the Metro Line 1 or the train RER A. Despite it not being in Paris itself, on nice sunny days it’s full of people on the weekends. If you prefer running when there are less people definitely go earlier in the morning or on a weekday.

#2 Parque de Buttes Chaumont – Image

This place is absolutely gorgeous and it’s located in Paris itself in my neighborhood the 19th district (in the northeast). Even if you don’t go running you definitely must visit this park. It’s like an escape from the busy Paris city but still, right here in Paris. It’s also slightly less touristic so you can always find a spot on the grass to relax and enjoy the good weather.

# 1 Canal de l’Ourq – 

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This is also located in the 19th district of Paris near Metros Laumiere, Jaures, Parque de la Villette, Ourq, and Porte de Pantin. If you begin your jog near Metro Jaures and make your way up the canal towards Parque de la Villette you can pass by some pretty cool stuff. After leaving Metro Jaures, you’ll see a couple of footbridges that go over the canal, go over one and you can see in the distance the tippy-top of the Eiffel Tower. Continuing up the Canal you’ll definitely see some hipsters or old people playing the old fashioned French game called “Petanque”. Continue a bit more crossing the intersection at Rue de Crimee (after here it gets a little less visually stimulating but only momentarily) once you start hitting Parque de la Villette you will not be sorry. You will soon see La Geode on your left. It’s so cool cause it’s like a big mirror ball that reflects the sky. Either stop jogging here or then make your way into the Parque de la Villette to see the other cool stuff it has like concert halls, cafes, and beautiful fountain located near the Metro Porte de Pantin.

If you have done any of the jogs please leave me a comment. And if you are currently in Paris or are to go soon, please check at least one of these places out! But these are just my top 3 favorites, there are definitely other really cool places to go running in the greater metropolitan area of Paris.

Motivation for people trying to get in shape: CONSISTENCY AND A GOOD DIET! These are some wise words my friend told me. And it’s not necessarily about long dredful workouts where your legs wobble the next day. It’s about gradually building more stamina, eating well and varied, and sticking to it! Consistency my friends, consistency! Within no time you’ll feel better about your mind and body.


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French Baguettes, Macaroons, and the Skinny Frenchies!

                             sugaroverload

“I eat a baguette a day and workout maybe once a week” 

This is what my skinny-ass French friend says to me when I ask him how much bread French people usually eat. He told me when he traveled to Asia it was so hard to get buy without eating bread everyday. After only about 2 months in Paris I managed to gain about 15 pounds and I just can’t seem to work it off. Does anyone else ponder how French people manage to stay so thin? I sure do. Yeah sure they walk a lot and go up and down stairs constantly, but I’m doing the same thing, what’s wrong with me?

France is a land filled with sweet temptations. I no doubt initially gained weight from adding extra sugar to my diet. It seems like everything here is sugary. At snack time there are so many sugary wonders available to you at all times; coffee with sugar, pain au chocolat, macaroons, yummy cookies and tartelettes. It is really difficult to find healthy snack foods in France.

Regardless of changing my diet to WAY LESS amounts of sugar and exercising about 3 times more than before I still haven’t managed to work of the extra weight. At least I am feeling more healthy and am more aware about the dangers of this French SUGARLAND!

Lesson and warning to travelers coming to France: DO NOT GIVE IN TO EVERY TEMPTATION IN PARIS. Pick and chose your goodies and travel WITH CAUTION.

How about you guys? – Anyone else have a similar experience that they’d like to share? What is the one delicious French dessert or sweet that you just cannot resist?